reseñas de prensa

Entrevista a una empresa de la Economía de Comunión de los Focolares

Entrevista a una empresa de la Economía de Comunión de los Focolares

publicada en el Houston Catholic Worker, Vol. XXIX, No. 4, Septiembre-Octubre, 2009.

El Houston Catholic Worker entrevista a Joan Duggan y a Tom Rowley sobre la Economía de Comunión  – Joan Duggan y Tom and JoAnn Rowley son co-propietarios de “Finish Line,” una empresa de servicios educativos de la Economía de Comunión, especializada en clases particulares. Joan pertenece a la Comisión de la Economía de Comunión de Norteamérica.

HCW : Gracias a ambos por prestarse a hablar con nosotros sobre la Economía de Comunión, citada en la nueva encíclica del papa Benedicto XVI, Caritas in Veritate. En ella, el Papa dice que necesitamos algo nuevo, una manera completamente nueva de concebir la empresa y la economía de nuestro tiempo y presenta a la Economía de Comunión del movimiento de los Focolares como modelo. ¿En qué consiste ese modelo?

Joan Duggan : Los empresarios que participan en el proyecto deciden libremente compartir los beneficios de sus empresas de acuerdo con tres finalidades de igual importancia:

1) Ayudar a las personas necesitadas –creando nuevos puestos de trabajo y saliendo al encuentro de sus necesidades urgentes, empezando por las personas que comparten el mismo espíritu que anima a la Economía de Comunión; 2) Extender la “cultura del dar”, la cultura del amor –valores necesarios e indispensables para una economía de comunión; 3) Hacer que sus empresas crezcan – ya que tienen que seguir siendo eficientes a la vez que están abiertas al don.

HCW: ¿Cómo van las empresas de la Economía de Comunión?

Duggan : Durante los primeros diez años estuvimos empezando y cuidando las empresas. Ahora, dieciocho años después, vemos que son viables.

HCW : La Economía de Comunión, al igual que el Movimiento de los Focolares, es internacional. ¿En cuantos países tienen empresas?

Duggan : Hay empresas al menos en 65 países. El Movimiento de los Focolares está presente en 180 naciones.

HCW : ¿Cuáles son los conceptos clave que diferencian a la Economía de Comunión de otro tipo de empresas?

Duggan : Gratuidad y reciprocidad.

HCW : El concepto de la Economía de Comunión, ¿puede funcionar tanto en empresas grandes como pequeñas?

Duggan : Sí, muchas son pequeñas, pero también hay varias empresas grandes en los diferentes continentes; por ejemplo el banco rural de la EdC en Filipinas se ha convertido en el tercero del país en su categoría por ingresos brutos.

HCW : ¿Cómo comparten?

Duggan : Vemos cómo podemos ayudar a otras personas y estar al servicio de la comunidad.

HCW : A lo largo de los años el Houston Catholic Worker ha citado varias veces a la Economía de Comunión como modelo. Hay un aspecto que se describe como la construcción de la civilización del amor; pero hemos oído que se utilizan otras expresiones para describir esa parte de los beneficios compartidos.

Duggan : A veces lo llamamos también “cultura del dar” o “cultura de la comunión” o “el arte de amar”.

HCW: ¿Podría decirnos cómo puede ayudarnos la Economía de Comunión a dar respuesta a la crisis económica mundial?

Duggan : Cuando el acento se centra en la persona más que en el beneficio, es casi como si en vez de una única “razón de ser”, la empresa tuviera tres: las personas, el planeta y el beneficio. Entonces, el beneficio se usa a favor de las personas y del planeta.

HCW : ¿En qué tipo de empresas no funciona la EdC?

Duggan : Cuando la única “razón de ser” de una empresa es el dólar, no funciona en absoluto. Es la persona la que ocupa el centro de la Economía de Comunión.

HCW : ¿Qué relación hay entre la Universidad Sophia y la Economía de Comunión?

Duggan: El profesor Stefano Zamagni ha afirmado (2007) que la Universidad Sophia será un elemento clave para que la EdC se mantenga fiel a su inspiración inicial.  Por su parte, la vida diaria de las empresas ayuda a Sophia a descubrir y enumerar las ideas clave de este estilo de vida. La EdC y Sophia están tan unidas que la EdC aporta cada año 200.000 euros para el mantenimiento de Sophia.

HCW : Ese concepto encaja muy bien con la idea de Peter Maurin sobre la importancia de que trabajadores y alumnos se conozcan, para compartir ideas y trabajar juntos.

HCW : La hemos conocido a través de Tom and JoAnn Rowley, de la zona de Houston. ¿Podría hablarnos un poco la empresa que tienen en común?

Duggan : Efectivamente, Tom, JoAnn y yo fundamos la empresa de la EdC Finish Line Inc. en Nueva York en 1992 como respuesta directa al lanzamiento del proyecto EdC. Finish  Line es una compañía de servicios educativos cuya principal actividad consiste en dar clases particulares individuales. Como hemos ido creciendo con el estilo de vida de la EdC, nuestra confianza en la providencia y en la gratuidad de Dios es cada vez mayor. Cuando termina el calendario escolar ponemos a cero nuestras cuentas y volvemos a empezar. Seguimos creciendo y en octubre abriremos un nuevo centro. 

HCW : ¿Cuál ha sido su reacción ante la recomendación de la Economía de Comunión que hace el Papa Benedicto en su nueva encíclica?

Tom Rowley : Es la respuesta a nuestras oraciones. Estamos entusiasmados de saber que la gente se está interesando en todos los Estados Unidos y en todo el mundo y pidiendo a las personas implicadas más información sobre la realidad de la Economía de Comunión. 

HCW : La Caritas in Veritate ha recibido algunas críticas, de quienes quieren que se mantenga el viejo modelo de capitalismo extremo (v.g., George Weigel),  así como de aquellos que se lamentan porque es de difícil lectura. Nosotros no compartimos esa idea. ¿De dónde piensa que podría venir esa idea?

Rowley : Me sorprendió lo fácil que era de leer. Los capítulos 3 y 4 sobre economía son sencillos y claros. La crisis financiera actual ha creado un vacío. Puede ser que digan esto porque la encíclica sacude los fundamentos del capitalismo de los últimos años e incluso décadas, así como los presupuestos básicos de la economía.

 HCW : ¿Dónde puede encontrar la gente más información sobre este fascinante visión de la empresa?

Duggan : En muchas páginas web, empezando por www.edc-online.org . Y también leyendo las obras de los economistas Luigino Bruni y Stefano Zamagni, algunas de las cuales están disponibles en la web.

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