Décimo aniversario de Tergon

Años para nada cómodos, pero felices, de una empresa “multicultural”

Décimo aniversario de Tergon

por Giuseppe Argiolas

de "Economía de Comunión - una nueva cultura" nº 31 - mayo 2010

N30_Giuseppe_ArgiolasWaldemar Silfest, ex-director de banco y Georg Endler, con experiencia en el sector de muebles de oficina, son dos de los iniciadores de la empresa, que se constituyó en el año 2000 con un capital inicial de 200.000 francos suizos, aportado por casi 100 socios, residentes en Alemania, Suiza, Italia, Egipto y Rumania.
La fórmula elegida fue la de crear una sociedad financiera, TERGON Spa, que pone a disposición de la sociedad operativa, TERGON Srl, el capital necesario para desarrollar la actividad de producción de sillas ergonómicas de alto nivel.
Cuando se constituyó la empresa, los fundadores decidieron incluirla en el proyecto Economía de Comunión. Así lo recuerda Georg Endler: “En los estatutos de TERGON Srl dispusimos que las utilidades no servirían solo para desarrollar la empresa y para entregar un dividendo a los accionistas, sino también para ayudar a los necesitados y para mantener la Escuela de Formación de Montet”.

Montet es la ciudadela internacional de testimonio del Movimiento de los Focolares situada en Suiza, que surgió con el propósito específico de formar a jóvenes y menos jóvenes  en la cultura de comunión. La empresa se instaló en Montet para ofrecer a los jóvenes que viven allí durante dos años, la posibilidad de tener un trabajo remunerado.

 

En el año 2000 se lanzó el prototipo de la silla TERGON, y con él surgió toda una gama de sillas de oficina, ergonómicas, de alta calidad N31_Pag._19_Tergon_4(www.tergon.ch) cuya comercialización comenzó en el 2001.
No fue un momento muy afortunado. Los acontecimientos del 11 de septiembre desencadenaron una crisis económica que paralizó varios sectores. Los clientes eran muy prudentes y la venta de sillas no conseguía despegar. “Fue el momento más difícil”, dice Waldemar Silfest. “Una noche me desvelé preguntándome ‘¿qué pasaría si tuviera que admitir la derrota ante los accionistas, decirles que lo habían perdido todo?’ Nos habíamos puesto en marcha para hacer algo por Dios… y ahora necesitábamos una adhesión llena de amor ante esta circunstancia realmente inesperada. Creo que ese fue el verdadero nacimiento de TERGON”.
El cambio se produjo precisamente cuando seguir creyendo tenía todas las características de un acto heroico. Logramos salir adelante gracias a la suscripción  de nuevas acciones, a una nueva estrategia de ventas que aumentó los pedidos y al sacrificio de los directivos que, para permitir la supervivencia de la empresa con poca liquidez, trabajaban por un salario simbólico.

N31_Pag._19_Tergon_3Una producción más eficiente y un incremento en las ventas volvieron a dar aliento a la esperanza. En el año 2005 la empresa llegó a producir 3.573 sillas de oficina, con una facturación global de 1.415.000 euros. Aquel año la empresa cerró el ejercicio en positivo por primera vez y pudo entregar con satisfacción a los accionistas - que con fe y paciencia sostuvieron el proyecto - un dividendo del 5 % del capital invertido. Hoy el capital social de TERGON Spa es de un millón de francos suizos, alrededor de setecientos mil euros.

Hace ya algunos años que la empresa comparte con regularidad sus utilidades para los fines del proyecto EdC, pero “el desafío más grande – explica Christoph Hohl – no es poner las utilidades en común, sino más bien conjugar economía y comunión con equilibrio. Nos damos cuenta de que tenemos mucho que mejorar, pero cuando lo logramos esa es nuestra alegría más grande.”

Y Waldemar Silfest subraya: “Economía de Comunión, antes que poner en común las utilidades, significa cultivar relaciones fraternas, N31_Pag._18_Tergon_2trabajar responsablemente juntos para producir utilidad, llevar a la práctica un estilo de gestión en el que la persona ocupe el centro y en el que participen todos los componentes de la empresa”.

Para Georg Endler, el desafío más grande ha sido el de no alimentar prejuicios: “Me parecía ver sólo los errores de los demás y en mí se arraigaban los prejuicios. Busqué el diálogo con los colegas y también con Dios,  ...con el resultado de que siempre llegaban puntualmente las soluciones”.
Para promover una gestión comunitaria de la empresa, los dirigentes se reúnen cada mes en un “taller” con un empresario de la EdC como consultor externo, que gratuitamente pone a disposición de TERGON su tiempo y su competencia. Juntos abordan las cuestiones y toman las decisiones importantes, para salir luego con una nueva libertad interior y un renovado valor.
Actualmente trabajan en la fábrica de Montet tres directivos, siete empleados y diez estudiantes a tiempo parcial y fuera de la sede, siete vendedores y cuatro telefonistas, que atienden las ventas en Suiza y Alemania.

N31_Pag._18_Tergon_1Edi Rieder, responsable de producción, desarrolla la difícil tarea de transmitir las competencias técnicas e integrar a los estudiantes que trabajan en los varios sectores: “Cada año es un desafío, porque los jóvenes cambian y debemos volver a empezar desde el principio. Siento que mi tarea principal es la de acoger a cada uno de ellos considerando atentamente sus especificidades culturales - provienen de todo el mundo- y personales, tratando al mismo tiempo de lograr una producción eficiente al servicio del cliente.  Personalmente puedo dar testimonio de que he recibido más de lo que he dado. La experiencia acumulada durante estos años me dice que cada uno de ellos y todos juntos, constituyen la verdadera riqueza de TERGON”.

En 2009 se han producido 4.882 sillas, con una facturación de 3.132.435 francos suizos, unos 2,2 millones de euros.
Este año TERGON festeja sus diez años de actividad y hemos preguntado a Waldemar Silfest a qué se debe el suceso de TERGON. Con límpida certeza responde: “Hemos creído en un plan de Dios y hemos trabajado con fidelidad en su realización”.

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