Genovesi: la revancha del abad contra Adam Smith

Agorà – El filósofo italiano nació hace 300 años y sus conceptos de “economía civil” y “felicidad pública” son más actuales que los del pensador escocés

por Luigino Bruni

publicado en Avvenire  el 13/01/2013

Logo_Avvenire_AgorEn 2013 se celebra el tercer centenario del nacimiento del economista y filósofo Antonio Genovesi, que vino al mundo en Castiglione (Salerno) el 1 de noviembre de 1713. Un autor que tiene cosas muy importantes que decir a la Italia de hoy y de mañana. Genovesi es uno de los fundadores de la ciencia económica moderna. Fué el primer catedrático de economía de la historia, en Nápoles, en 1754. Sus “Lecciones de comercio, o bien de economía civil” (1765) tuvieron gran influencia en Italia y fueron conocidas y traducida en Europa y más allá. Genovesi vivió y trabajó en la misma época que Adam Smith, el filósofo escocés al que normalmente se le atribuye la paternidad de la economía moderna.

Los dos se parecen mucho. Ambos fueron primero filósofos y luego economistas; ambos fueron modernos y por lo tanto críticos con el mundo feudal, convencidos como estaban de que el mercado contribuiría decididamente a la construcción de un mundo más igualitario y libre. Sin embargo, la Economía Civil de Genovesi no es simplemente la versión meridional y pobre de la Political Economy del otro lado del Canal de la Mancha. La Economía Civil tiene rasgos originales en distintos frentes.

En primer lugar, el contexto cultural era distinto. Smith se movía en una cultura calvinista (enseñaba a los futuros líderes de la iglesia escocesa), mientras que Genovesi era abad en la Nápoles ilustrada y borbónica. Smith estaba profundamente vinculado a su escuela filosófica, y Genovesi era heredero del humanismo clásico de Aristóteles, de Santo Tomás, de Vico, pero también de autores modernos franceses (Descartes) e ingleses (Locke).

Estas diferencias culturales se tradujeron en una economía distinta. Para Smith el protagonista del nuevo mundo es el individuo, en el mejor de los casos virtuoso, prudente y guiado por un interés iluminado (self-interest). Smith, y después de él la economía tal y como la conocemos en todo el mundo, al concebir las acciones económicas, partía de una idea sobria del hombre, como alguien capaz de buscar su propio interés. El bien común, la riqueza y el bienestar de las naciones, según Smith, no son tareas para los individuos particulares, que hacen bien en no pensar en el bien común cuando actúan en el mercado: “nunca he visto hacer nada bueno a quienes se habían comprometido a actuar por el bien común” (1776). Palabras reales, pero ciertamente pesimistas y un poco cínicas, que dejan cualquier instancia de bien común en manos de la ‘mano invisible’ e impersonal del mercado y un poco en la mano visible del Gobierno.

Genovesi no tenía una visión ingenua del ser humano. No era menos experto que Smith en los sentimientos y pasiones humanas (a las que dedicó un tratado, la Diceosina, en 1766, que es uno de los primeros libros en los que se habla de derechos fundamentales del hombre, con importantes referencias también a los animales), pero estaba newtonianamente convencido de que la persona es un equilibrio entre dos tipos de fuerzas, las de “concentración” (auto-interesadas) y las de “difusión” (pro-sociales), ambas primitivas y siempre presentes. Así pues, para Genovesi el sujeto es persona, una realidad constitutivamente relacional, hecha para la reciprocidad. De ahí viene su idea del mercado como “asistencia mutua”, una intuición original que hoy está viviendo una nueva juventud, no sólo en Italia.

El mensaje de Genovesi es aún más actual hoy que en el siglo XVIII, cuando prevaleció la Economía Política de Smith y se eclipsó la Economía Civil de Genovesi. Son muchas, todas ellas relevantes, las palabras que el economista napolitano nos envía a la Italia de hoy. La primera es felicidad pública: nunca como en estos tiempos nos estamos dando cuenta de que la felicidad o es pública o no es, ya que la riqueza que se busca en contra de los demás produce malestar para todos.

La segunda está contenida en la misma expresión Economía Civil: si la economía no es civil, sencillamente es incivil, pero nunca éticamente neutra, puesto que es actividad humana. Si la empresa crea puestos de trabajo, respeta al medio ambiente, a los trabajadores y a la sociedad, mejora los bienes y servicios, es civil. Si no la hace, es incivil. No hay una tercera posibilidad. Para terminar, el tercer mensaje tiene que ver con el modelo económico y social de Italia. Genovesi es una de las mejores expresiones de la tradición italiana y meridional, que nos recuerda que existe una excelencia nuestra que no nace de la imitación de otros modelos y humanismos nórdicos o americanos, sino de poner en marcha y rentabilizar el genio italiano fruto de siglos de mestizaje, de cruces y encuentros entre pueblos, culturas, campanarios, monjes, monjas, artistas, comerciantes, mares, valles y montañas. Los mejores herederos de Genovesi son el mundo de la cooperación, los distritos del “made in Italy”, las finanzas éticas, el turismo sostenible y la buena agricultura, y todas esas expresiones civiles capaces de sistematizar y rentabilizar relaciones, gratuidad, historia y de generar valor a partir de los valores.

2013 es un año crucial para Italia y para Europa. El aniversario de Genovesi y sus mensajes de Economía Civil no podían llegar en mejor momento. ¿Seremos capaces de hacerlos fructificar?

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Iniciativas – Entre Nápoles, Roma y Milán

Para celebrar la figura de Antonio Genovesi y hacer presente su mensaje en la Italia de hoy, el Instituto Luigi Sturzo, el Instituto Universitario Sophia y la Universidad Bicocca de Milán, con la colaboración de BCC, la Fundación Con el Sur, Eupolis Lombardía y el Banco de Nápoles, promueven una serie de iniciativas dedicadas a Antonio Genovesi. El año genovesiano quiere ser una ocasión para redescubrir y poner en valor las raíces de una tradición económica que, debido a la riqueza de sus fundamentos antropológicos, tiene todavía mucho que decir a la economía actual. En el ámbito de diversos encuentros científicos intervendrán, entre otros, Stefano Zamagni, Mauro Magatti, Luigino Bruni y Pier Luigi Porta. El proyecto prevé también la publicación de una nueva edición de las “Lecciones de Economía Civil” de A. Genovesi, a cargo de la editorial Vita e Pensiero.

Principales  Actos:

8 de Marzo - Inauguración del ‘Año Genovesiano’, Castiglione del Genovesi (SA), congreso en su lugar natal.

9 de Marzo - « Antonio Genovesi: Economic and Civil Perspective 300 Years Later », Nápoles, Congreso Internacional, Sede central del Banco de Nápoles

4-5 de Junio - « Public Happiness », Roma, Congreso Internacional, Universidad Angelicum

6 de Junio - « Razones y sentimientos civiles para una economía y una política con rostro humano: la lección de Antonio Genovesi », Roma, Congreso Internacional, Instituto L. Sturzo y LUMSA

14 de Noviembre - « Antonio Genovesi maestro de los economistas lombardos en la Ilustriación », Milán, Congreso Internacional, Instituto Lombardo - Academia de ciencias y letras

Inscripciones y reservas en los distintos actos: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Para más información, incluido el programa del primer congreso en Nápoles, www.sturzo.it (proyecto Genovesi)

 

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