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¿Cómo salvar la empresa y la amistad? Historia de una competencia colaborativa

El testimonio del empresario irlandés Andrew Basquille, en el curso de Estrategia Empresarial del Instituto Universitario Sophia, suscita el vivo interés de los estudiantes. 

Giampietro Parolin

Andrew BasquilleSiguiendo una tradición ya consolidada, el curso de “estrategia empresarial” del Instituto Universitario Sophia invita cada año a un empresario para que exponga la historia de su empresa. Este año, al realizarse el curso en inglés, se ha abierto una nueva oportunidad de contar con invitados internacionales. Es el caso del irlandés Andrew Basquille, que desde hace 30 años dirige en Dublín una sólida y exitosa academia de inglés: “Language & Leisure”.

Language Leisure International 01 ridDesde 1989, año de la fundación de la empresa, hasta hoy, el mundo ha vivido continuos y turbulentos cambios. En consecuencia, también la forma de hacer empresa ha tenido que evolucionar, pasando por crisis inevitables. Desde la caída del muro de Berlín, con la emigración de mucha gente de los países del este hacia Irlanda, hasta el Brexit, cada acontecimiento ha tenido impacto sobre la empresa, creando nuevas oportunidades y amenazas.

Este ha sido el tema central, junto con el valor de la competencia y la vocación empresarial, en el diálogo de Andrew con los estudiantes. “Language & Leisure” nació en casa de Basquille con un grupo de amigos profesores. Al principio, la actividad se concentraba en cursos de verano de inglés para adolescentes que se alojaban en familias, y posteriormente se amplió a cursos para adultos.

FactorONE ridCon el paso del tiempo, los socios fundadores trataron de desarrollar una plataforma de formación on-line que, sin embargo, se reveló como una inversión equivocada. Esto supuso una dura prueba para la sostenibilidad de la empresa y obligó a los socios a realizar una profunda reflexión estratégica. Además de socios en la empresa eran amigos. Sobre todo Andrew y Eugene, que además eran compañeros en la banda “Factor One”. ¿Cómo salvar la empresa y la amistad?

Un diálogo muy honesto hizo que surgieran dos formas distintas de concebir la empresa, que respondían a modelos distintos de negocio dirigidos a segmentos de mercado solo en parte comunes: uno estaba más concentrado en el mercado originario de cursos de verano para adolescentes, y otro de más amplio espectro que incluía adultos y estudiantes irlandeses que iban a realizar experiencias de estudio en el extranjero (las dos páginas web de la empresa lo muestran claramente).

Los caminos de los socios fundadores se separaron en base a las “core competenceLanguage Leisure International 02 rids” de cada uno, dejando abiertos espacios de colaboración entre ambas empresas. Esta idea de competencia colaborativa entre “Language & Leisure” y “Language Learning International” ha intrigado a los estudiantes, también desde el punto de vista de la Economía de Comunión, de la que ambas empresas forman parte.

Andrew ha puesto de relieve el valor de la competencia como forja de la empresa. “La competencia obliga a mejorar y es buena para tener una empresa sana. Ciertamente hace falta resiliencia y saber responder a los desafíos y a los cambios del mercado”.

Para terminar, se ha detenido en la vocación empresarial, objeto de la pregunta de un estudiante. Se trata de un camino de descubrimiLanguage Leisure International 03 ridento. “Superado el momento de crisis y con la conciencia de que no habríamos sabido operar con una plataforma de formación online, nos preguntamos: ¿quiénes somos? ¿qué sabemos hacer que el mercado reconozca? Al final comprendí que mi condición de profesor era la base de mi vocación empresarial, pero eso lo he comprendido con el tiempo.”

Andrew bromea diciendo que al principio eligió, con su mujer, ser profesor para tener muchas vacaciones en verano. Después, cuando empezaron a hacer cursos de verano las cosas fueron distintas y surgió una empresa, en realidad dos, que podrán pasar a manos de una segunda generación.

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